Maailman suurimmat kalat

Osaisitko vastata kysymykseen siitä, mikä on maailman suurin kala? Kysymystä voi lähestyä hyvin monesta eri näkökulmasta, mutta kannattaa kuitenkin muistaa etteivät esimerkiksi valaat ole kaloja, vaan nisäkkäitä. Jos kaloiksi lasketaan ainoastaan sellaiset selkärangalla, suomuilla ja evillä varustetut lajit, jotka elävät vedessä ja hengittävät kiduksilla, on silloin maailman suurin kala Australiassa ja muissa trooppisten alueiden lämpimissä vesistöissä asuva valashai, joka voi parhaimmillaan kasvaa ”jopa 12-metriseksi jättiläiseksi” (http://www.iltasanomat.fi/ulkomaat/art-2000000475940.html), vaikka ennätyssuuria 20 metrinkin tapauksia on tavattu. On kuitenkin huomattu, että valashain keskimääräinen mitta on pienentynyt viimeisten kymmenen vuoden aikana jopa parin metrin verran, mikä huolestuttaa tutkijoita suuresti. Uskomatonta mutta totta, valashai on todella lempeä kalalaji, joka ei suuresta suustaan huolimatta syö yleensä muita kaloja, vaan yksinomaan planktonia.

Monnit ovat tunnetusti myöskin suurikokoisia kaloja. Kyseessä ovat vesistöjen pohjalla elävät hiljaiset jättiläiset, joiden joustava ruumiinrakenne mahdollistaa kasvamisen järjettömiin mittoihin. Monni elää makeiden vesistöjen alueella Itä- ja Keski-Euroopassa sekä Keski-Aasiassa, mutta Suomen itäosien järvistä kyseinen laji on valitettavasti kuollut jo sukupuuttoon noin puolitoista vuosisataa sitten. Yleensä ainoastaan öisin saalistavan monnin ruokavalioon kuuluu hyvin monipuolinen ravinto aina muista kaloista sammakkoihin ja vesilintuihin, mutta monnien tiedetään myös popsineen suihinsa esimerkiksi väärässä paikassa väärään aikaan olleita nisäkkäitä.